Клод Макелеле

Клод Макелеле — единственный футболист «Челси», чьим именем была названа конкретная игровая позиция в клубе.

Клод был одним из первых приобретений клуба после появления здесь Романа Абрамовича — и одним из самых значимых приобретений. Отпуская Макелеле в «Челси» президент предыдущего его клуба — мадридского «Реала» — высказался, что «клуб не будет тосковать без него: техника средняя, скорость недостаточная, навыки не выдающиеся, общий вклад в клуб второстепенен. Придут новые игроки — и мы забудем Макелеле».

В следующие пять лет «Челси» выиграл два титула лиги, Кубок Англии и два Кубка Лиги. «Реал» не выиграл ничего.

Действия Клода в защите позволяли прочим игрокам чаще выходить вперед, а нашей защите сохранить ворота нетронутыми в 25 матчах и провести более 1000 минут без единого гола в победном сезоне 2004/05 гг. в АПЛ. Тренер Жозе Моуринью назвал футболиста наиболее важным игроков команды в той кампании.

Значимость Клода подтверждалась еще и тем, что он был назначаемым капитаном в экстренных ситуациях, а также сыграл ключевую роль в достижении финала Лиги Чемпионов 2008 года, демонстрируя высококлассный футбол.

Тот финал стал последним матчем футболиста за «Челси», и в качестве признания его заслуг получил возможность выбрать клуб на условиях свободного трансфера, после чего отправился в «ПСЖ» и стал там капитаном.