Новый владелец

Новое тысячелетие, два тренера и новый владелец

Новым тренером «Челси» стал итальянец Клаудио Раньери, до этого успешно работавший с «Фиорентиной» и «Валенсией». В его первый сезон «Челси» завоевал себе право на участие в Кубке УЕФА.

Хассельбайнк стал обладателем «Золотой Бутсы» премьер-лиги, забив 23 гола в лиге, и его имя стало в один ряд с такими игроками, как Хилсдон, Бентли, Гривз, Осгуд и Диксон.

Раньери начал перестройку команды и потратил 42 миллиона фунтов на новых игроков. Он привёл в команду защитника Уильяма Галласа, полузащитников Фрэнка Лэмпарда, Эммануэля Пети, Славишу Йокановича и вингеров Йеспера Гронкъяера и Будувейна Зендена.

Реконструкция «Стэмфорд Бридж» была завершена к началу сезона 2001/02 гг.. В том же сезоне «синие» отправились на выездной четвертьфинальный матч Кубка Англии с «Тоттенхэмом» — мы не проигрывали им ни одного матча в течение 12 лет.
 
Но в январе 2002 года в полуфинале Кубка Лиги «шпоры» поразили всех, обыграв «Челси» со счётом 5–1. Шесть недель спустя мы взяли реванш, обыграв их в Кубке Англии 4–0. В полуфинале мы обыграли «Фулхэм», но в финале, который стал третьим подряд лондонским дерби, мы проиграли «Арсеналу» 2–0.

Игра «Челси» стала налаживаться, но вновь образовавшиеся долги вызывали беспокойство.

В конце сезона 2002/03 победа над «Ливерпулем» обеспечила нам право на участие в Лиге Чемпионов.

2 июля 2003 года клуб был приобретён Романом Абрамовичем.

36-летний российский бизнесмен в те дни не был известен в Англии.

Поначалу картина не была ясной. Было непонятно, даст ли новый владелец клуба деньги на новых игроков, приведёт ли он нового тренера, останется ли в клубе Джанфранко Дзола.

Средства не позволяли предложить почти 37-летнему игроку новый достойный контракт. С приходом Абрамовича всё изменилось, но Дзола уже дал слово маленькому клубу со своей родины, Сардинии, и покинул «Стэмфорд Бридж».

Очень скоро весь футбольный мир был потрясён тем, какие деньги Роман Абрамович вложил в клуб. В команду были куплены молодые английские игроки Глен Джонсон, Уэйн Бридж и Джо Коул. Тогда же в команду пришли Жереми, Верон и Дэмьен Дафф.

Из Италии были куплены двое — Эдриан Муту и Эрнан Креспо. Последним добавлением стал Клод Макелеле. Более 100 миллионов фунтов стерлингов было потрачено на новых игроков и на долги клуба.

В первом же матче премьер-лиги мы одержали победу на «Энфилде» — впервые за 11 лет. В ноябре 2003 года было одержано две важных победы: «синие» обыграли «Лацио» в Риме со счётом 4–0, после чего обыграли обладателей чемпионского титула «Манчестер Юнайтед» и вышли на первое место в турнирной таблице.

В четвертьфинале мы обыграли «Арсенал» на «Хайбери» — первый раз за последние 17-ь встреч.

«Монако», которым тогда руководил бывший игрок «Челси» Дидье Дешам, помешал нам пройти в финал Лиги Чемпионов. В премьер-лиге «синие» заняли второе место — и это был потрясающий результат.

Команда сильно изменилась под руководством Раньери, стало намного больше молодых игроков, но после четырёх лет без трофеев было принято решение найти нового тренера, который привёл бы команду к успеху.

Всего за два сезона Жозе Моуринью добился немыслимого успеха с «Порту», чем и обратил на себя внимание.

Излучающий самоуверенность 41-летний португалец заразил этой самоуверенностью всю команду, которая в очередной раз подверглась перестройке. Из Португалии за Жозе последовали Пауло Феррейра, Рикардо Карвалью и Тиагу. К ним присоединились многообещающие игроки из Европы — Петр Чех и Арьен Роббен, и два нападающих — Дидье Дрогба и Матейя Кежман.

Из рук Моуринью получил капитанскую повязку лучший воспитанник клуба за последние два десятилетия — Джон Терри.

Победное шествие «Челси» началось с победы над «Манчестер Юнайтед». Титул чемпионов Англии был завоёван с максимальным количеством очков, какое когда-либо видела премьер-лига. Ассоциация профессиональных футболистов присудила Джону Терри звание Игрока Года, а Фрэнк Лэмпард забил 19 голов во всех соревнованиях.

«Челси» снова принял участие в Лиге Чемпионов и дошёл до полуфинала, в котором проиграл «Ливерпулю», но обыграл «Ливерпуль» в финале Кубка Лиги. Сезон 2004/05 стал самым успешным в нашей истории, и это был лучший способ отпраздновать столетие ФК «Челси».