Короли кубка

Короли кубка с королевской улицы

После смерти председателя Джо Мирса отношения Томми Дочерти с руководством клуба быстро испортились. На тренерском посту его сменил Дэйв Секстон. Он привёл в клуб несколько важных игроков — защитников Джона Демпси и Дэвида Уэбба, а также храброго нападающего Яна Хатчинсона, которого купили всего за 5000 фунтов стерлингов — вдвое дешевле, чем за сорок лет до этого был куплен Хью Гэллахер.

Питер Бонетти стал голкипером высочайшего уровня. Рон Харрис, Эдди МакКриди, Уэбб и Демпси составили непробиваемую линию защиты. Джон Холлинс и Чарли Кук блистали в полузащите. Питер Хаусман выдавал потрясающие навесы слева, а в атаке противника устрашали Осгуд и Хатчинсон. В организации атак блестяще проявлял себя 18-летний полузащитник Алан Хадсон.

В то время многие знаменитости проводили субботы на трибунах стадиона, наблюдая за игрой «синих».

1970-е

В 1970-м году мы снова дошли до финала Кубка Англии, но на этот раз противником был «Лидс Юнайтед», который тогда был чемпионом и лучшей командой того времени. «Лидс» не брал пленных, но «Челси» обладал стилем и стойкостью, и нас нелегко было запугать. Это должна была быть битва титанов.

В том матче «Лидс» дважды выходил вперёд, но оба раза нам удавалось сравнять счёт. Впервые на финале Кубка на «Уэмбли» не определился победитель. Переигровка проходила на «Олд Траффорд», и матч был довольно жестоким. «Синие» снова оказались в положении отыгрывающихся и снова отыгрались. Уже в дополнительное время Хатчинсон отдал длинный пас на Уэбба, который забил головой и сделал «Челси» победителем.

Осгуд забивал в каждом туре. После трёх финалов и семи полуфиналов, мы наконец завоевали первый в нашей истории Кубок Англии. Мы также завершили чемпионат на третьем месте — второй раз в нашей истории.

Победа в Кубке Англии дала «Челси» возможность участвовать в Европейском Кубке Кубков. «Манчестер Сити» был побеждён в чисто английском полуфинале, и «синие» отправились в Грецию, где их ожидали знаменитые игроки мадридского «Реала» в белых футболках.

Хадсон и Кук вдохновляли команду. Сперва «Челси» повёл в счёте, но «Реал» отыгрался на последних секундах матча. Никто не смог забить в добавленное время, и многие из армии болельщиков «Челси» стали раздумывать, как бы задержаться в Греции ещё на два дня.

Оставшиеся не пожалели о своём решении. Демпси и Осгуд забили, «Реал» отыграл один мяч, но больше ничего не смог сделать. Первый европейский трофей «синих» вернулся с ними домой.

«Стэмфорд Бридж» стал недостаточно хорошим стадионом для героев, возвращающихся их Европы. С тех пор, как этот стадион считался лучшим в Лондоне, прошло немало времени, и руководство клуба решило перестроить стадион, чтобы он вмещал 60000 зрителей. Но с этими грандиозными планами возникли проблемы.

С новой западной трибуной — «Ист Стэнд» — возникло множество проблем, и её строительство было закончено на год позже. Стоимость работ оказалась выше, чем изначально предполагалось, и бюджет был превышен на 1.3 миллиона фунтов стерлингов. Долги стали новым опасным противником клуба.

На поле тоже возникли проблемы. Хотя «синие» и разгромили люксембургскую команду с немыслимым счётом 21–0, в следующем туре они были выбиты из турнира маленьким клубом из Швеции. В 1972 «Челси» удалось пробиться в финал на «Уэмбли» — финал Кубка Лиги, но они проиграли «Сток Сити» со счётом 2–1.

В 1974 Секстон продал двух звёзд «Челси» — Осгуда и Хадсона. Руководство поддержало тренера в этом решении, но когда следующий сезон начался с провалов, Секстон был уволен.

Спустя всего четыре года после успеха в Европе, «Челси» вылетел во Второй дивизион. Долги клуба превышали 3 миллиона фунтов, и это была настоящая катастрофа.